¡Feliz cumpleaños, John Wayne!

John wayne

La canción A Boy Named Sue, un tradicional del country que bordaba Johnny Cash, habla de un muchacho que se transforma en el cowboy más duro cuando todos se meten con él por llevar un nombre de chica. Aunque cueste creerlo, el caso de Marion Robert Morrison es similar. Y es que no hablamos de una señora, sino más bien de un señor cuyo nombre en el cine fue John Wayne: el actor de La diligencia, Río Bravo, Centauros del desierto y tantos otros westerns inolvidables, habría cumplido hoy 110 años de no haber muerto en mil novecientos setenta y nueve de un cáncer de pulmón.

Dado que el nombre de este actor de Iowa quedaba poco viril en las carteleras, fue el mismísimo Raoul Walsh quien le rebautizó en 1930, en honor a un general de la Guerra de Secesión. Tras buscarse las castañas en el circuito de las ‘pelis del Oeste’ con presupuesto mínimo, el recién renombrado Wayne halló a John Ford en 1939, y entre él y el director de cine surgió lo que podríamos llamar un amor a primera vista que se extendió durante 50 años y una larguísima serie de películas que cambiarían el género del western y, de rebote, prácticamente todo cuanto el día de hoy comprendemos por cine de aventuras. Y por cine, por lo general.

Por otra parte, Wayne tuvo ocasión de alternar con otros genios como Howard Hawks (Río Bravo, Río Rojo) y Michael Curtiz en una larguísima carrera que le llevaría a ganar un único Oscar por la muy crepuscular Valor de ley. Ultraderechista fanático y conservador hasta la muerte (Boinas verdes, su debut como director, fue de las pocas películas con un mensaje en favor de la guerra de Vietnam), Wayne tenía el carisma suficiente para ser elogiado, a pesar de todo, por paladines de la extrema izquierda de EE UU como Abbie Hoffman (“Me agrada su firmeza: es como un dinosaurio”).

Como es realmente difícil resumir la vida de uno de los actores más esenciales del cine en unos pocos párrafos, os dejamos con seis razones por las que no podéis prescindir de él en vuestra colección de dvd. ¿Preparados?

* Pues es buena compañía en un viaje por territorio indio (La diligencia)

* Porque te va a ayudar a dejar de beber (Río Bravo)

* Porque fue El hombre que mató a Liberty Valance

* Por el hecho de que besó a Maureen O’Hara bajo la lluvia (El hombre sosegado)

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* Por el hecho de que cruza las puertas con mucho estilo (Centauros del desierto)

* Y, finalmente, pues enseñó a Jeff Bridges de qué forma llevar un parche en el ojo (Valor de ley)